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lunes, 23 de enero de 2017

5 chequeos que deberás practicarte anualmente a partir de los 40 años




Visitar al médico no es grato para muchos, sin embargo más allá del temor de saber que te van a encontrar hay que enfocarse en los beneficios del diagnóstico temprano de las enfermedades con el fin de no ver mermada la calidad de vida al llegar a las edades avanzadas. 

La medicina moderna nos ofrece la posibilidad de efectuar el diagnóstico y tratamiento temprano de una serie de  enfermedades que en la antigüedad eran capaces de acabar con la vida de muchas personas sin que los médicos pudieran hacer nada por salvar la vida de los pacientes.

Esta identificación temprana es producto de un mayor énfasis en las actividades preventivas y de promoción de la salud que hacen que en una persona aparentemente sana puedan hacerse diagnósticos de condiciones que están comenzando. Esto está perfectamente justificado ya que la gran mayoría de las enfermedades cursan en sus fases iniciales sin ningún tipo de molestia o síntoma, apareciendo estos cuando se han producido lesiones o cambios en los órganos y tejidos que afectan su normal funcionamiento lo cual es el origen de muchas de las manifestaciones que hacen que los pacientes decidan consultar al médico.

Las evaluaciones médicas con carácter preventivo se encuentran especialmente indicadas en personas que tienen antecedentes familiares de enfermedades con un claro factor genético o hereditario como como la diabetes, la hipertensión arterial, los infartos cardiacos y el cáncer, entre muchas otras.

A pesar de la tecnología disponible aún no existe una máquina que nos diga todas las alteraciones que tiene una persona, por lo que  esta evaluación debe sustentarse sobre varios estudios que permitirán tener una visión global del estado de salud de un paciente, aunque se encuentre aparentemente sano, que deben practicarse al menos una vez al año.

1.       Vigila tu presión arterial


La Hipertensión Arterial es una enfermedad en la que aumenta la resistencia de las paredes de las arterias lo cual hace que el corazón tenga que hacer un mayor esfuerzo para poder bombear la sangre  a través de ellas, esto lleva al agrandamiento de una parte del corazón produciendo la hipertrofia ventricular izquierda que en el futuro se convertirá en una cardiopatía.

A hipertensión es conocida como la “enfermedad silenciosa” ya que muchas veces quien la padece no lo sabe hasta que ocurre un evento catastrófico como un infarto cardiaco o un accidente cerebrovascular. Determinar la presión arterial es algo muy sencillo que toma unos pocos minutos y puedes hacerlo en prácticamente cualquier lugar. En caso de que los valores estén elevados es importante hacer la toma dos veces al día por una semana seguida para descartar que se trate de un evento transitorio por factores emocionales, cansancio o estrés, si los valores persisten elevados en varias tomas es necesario visitar al médico.


2.      Monitorea tus valores sanguíneos


Algunas enfermedades tienen como primera manifestación cambio en los valores de algunos estudios de laboratorio, por tal razón es posible identificarlas en este tipo de estudios. Un perfil general te puede ayudar a determinar los parámetros básicos como son la hematología en la que se puede determinar tu nivel de hemoglobina que suele estar baja en enfermedades como la anemias, los niveles de glóbulos blancos que son tus defensas y las plaquetas que son las células encargadas de reparar el daño a los tejidos y detener las hemorragias.

Otra parte del perfil es la química que muestra valores de glicemia o azúcar en la sangre que están elevados en los diabéticos, también nos indica los niveles de grasas como el  colesterol y los triglicéridos, la función de los riñones con la urea y la creatinina y la función del hígado reflejada en las transaminasas y bilirrubina. Otros estudios que lo complementan con el examen de orina y heces para descartar problemas funcionales del riñón e infecciones urinarias o digestivas.


3.       Si eres mujer acude a tu chequeo ginecológico


Las mujeres deberían acudir al ginecólogo desde el desarrollo o al menos antes de dar inicio a la actividad sexual, el control ginecológico permite evaluar el estado de fertilidad, implementar actividades de planificación familiar y anticoncepción. A partir de los 30 a 40 años el enfoque va más dirigido a hacer el diagnóstico temprano del cáncer ginecológico (mama, cuello uterino, ovario y endometrio) y de infecciones como el VPH que son capaces de producir cáncer de cuello uterino.


4.       Si eres hombre debes acudir al urólogo


El hombre a partir de los cuarenta años puede comenzar a presentar síntomas relacionados con la erección o trastornos urinarios producto del aumento del tamaño de la próstata, estos últimos se caracterizan por disminución de calibre del chorro urinario, bifurcación de chorro o la necesidad de pujar para poder orinar, en casos severos puede ocurrir la retención de orina por la imposibilidad de orinar cuando la próstata comprime completamente a la uretra. 

En la actualidad se disponen de exámenes de sangre que permiten detectar los niveles de antígenos prostático, sustancia que se relaciona con el crecimiento de la próstata y el cáncer prostático, sin embargo estos exámenes deben ser un complemento y no un sustituto del examen practicado por el médico urólogo.


5.       Acude a un chequeo con un médico de familia o un médico internista


El chequeo médico anual es la mejor estrategia preventiva que tenemos a la disposición. Una buena historia clínica en la que se recoge toda la información relacionada con los síntomas del paciente, sus antecedentes, los hallazgos al examinarlo, que incluyen la presión arterial, peso y talla para calcular el índice de masa corporal, al igual que los resultados de los estudios complementarios practicados son la manera de llegar a un diagnóstico correcto.

El medico en su evaluación podrá determinar, según sus hallazgos o sospechas, otros estudios que amerite practicarse la persona como un electrocardiograma o un estudio de imagen como el ultrasonido, radiología o estudios más complejos o, si por el contrario, no hay necesidad de solicitar nuevos estudios o la evaluación por parte de otro especialista. Igualmente podrá realizar una serie de recomendaciones para que puedas mantenerte saludable.


miércoles, 1 de octubre de 2014

7 Medidas no farmacológicas para afrontar el dolor crónico



El dolor crónico es una molestia capaz de perturbar a quien lo padece, muchas veces la actitud y el humor son cambiantes, hay días buenos y días malos, sin embargo con frecuencia es necesario tomar acciones que le den una mano al tratamiento farmacológico para poder afrontarlo.


El objetivo fundamental del tratamiento del paciente con enfermedades dolorosas crónicas es precisamente aliviar o eliminar el dolor, este es sin duda uno de los aspectos claves relacionados con la mejora en la calidad de vida de estos pacientes.

Si bien el tratamiento médico farmacológico en conjunto con terapias y distintos procedimientos de la terapia del dolor son los elementos clave, los pacientes también pueden y deben poner en práctica una serie de medidas que ayudarán a que estos tratamientos sean más efectivos e incluso contribuirán a disminuir las molestias cuando se presentan situaciones de crisis o agravación.  En tal sentido le presentamos siete medidas no farmacológicas a implementar para ayudar a aliviar el dolor.


1. Entienda el propósito del dolor

Si bien el dolor siempre es visto como algo malo, debemos entender que su propósito es alertar o alarmar sobre algo que no está bien. El dolor se origina por señales que provienen del cerebro en respuesta a la información que éste recibe, de esta manera el dolor es una forma en la que nuestro cerebro nos manifiesta que debemos estar alerta y que hay algo que tenemos que cambiar. Esto es completamente cierto en el caso del dolor agudo, sin embargo en el caso del dolor crónico este mecanismo se altera y se generan señales para alertar de un daño que ya no existe como ocurre en enfermedades articulares como la artritis y la fibromialgia. Los pacientes con dolor crónico deben prestar atención a la reagudización de los síntomas o bien al cambio del patrón del dolor que pueden relacionarse con situaciones nuevas a tener en cuenta, como el caso de una mala postura, de un esfuerzo o de una nueva lesión.

2. Cambie su actitud

Una estrategia muy útil es cambiar la forma en la que vemos el dolor, sí tenemos programado que el dolor es algo malo y desagradable cada vez que tengamos esta molestia desarrollaremos emociones negativas que sólo empeorará las cosas. Una técnica de gran ayuda es ver al dolor como un mensajero, imaginarlo con un color intenso y brillante, e ir viéndolo progresivamente más pequeño, menos intenso y menos brillante hasta que visualmente lo hagamos desaparecer, esta técnica es de gran utilidad en casos de crisis o el del dolor intenso. Si cada vez que aumenta el dolor ponemos en práctica esta visualización lograremos mantener la calma y hacerlo más manejable.

3.  No permita que el dolor controle su vida

Tener una enfermedad dolorosa seguramente ameritará hacer algunos cambios en la forma de llevar a cabo sus distintas actividades pero de ninguna manera constituye un factor para dejar de lado su vida. Sea positivo y plantee se metas realistas, busque otras formas de llevar a cabo sus actividades diarias y cumplir con sus distintas labores intercalando espacios para descansar, para distraerse y para relajarse. Integre actividades de tipo terapéutico como el ejercicio, las terapias y la visita al médico como parte de su rutina y sea siempre constante, simplemente usted debe hacer las cosas de una manera diferente lo cual no quiere decir que sea una persona inútil o que esté incapacitada.

4. Sea positivo y ponga en práctica la automotivación

Llene su día a día de mensajes positivos para usted mismo, cambie cada pensamiento negativo por uno positivo, busque siempre el mejor lado de las cosas y procure mantener la moral en alto en todo momento. Siempre será más fácil quejarse y lamentarse de sí mismo, pero esto no lo llevará a nada, en vez de lamentarse porque está cansado y no quiere hacer ejercicio piense que dedicar un pequeño lapso de tiempo al entrenamiento le hará sentirse mejor y seguramente le ayudará a conciliar el sueño más rápidamente.

5. Mejore su estilo de vida

Muchas veces para lograr un mayor alivio es necesario hacer cambios como mejorar la alimentación, disminuir el consumo de alimentos capaces de originar proceso inflamatorios, disminuir el peso, hacer ejercicio para lograr una mejor masa muscular y por ende brindar una mayor protección y estabilidad a la articulaciones, dejar de fumar y tomar alcohol, así como ser constante y responsable con los tratamientos y los medicamentos. Piense que todo esto factores tienen una gran importancia en su recuperación así que incorporelos como parte de su vida.

6. Utilice medios físicos

Medidas como aplicar frío o calor, hacer masaje local, estirar, utilizar estimulación eléctrica local o usar medicamentos tópicos son de gran ayuda en los días malos, converse con su médico sobre como debe manejar herramientas ante una crisis dolorosa e inclúyalos como parte de su rutina habitual.

7. Adopte medidas el cuidado articular


Una persona con dolor crónico debe tener siempre en cuenta que hay que utilizar sus músculos y articulaciones de forma prudente, en necesario llevar a cabo las tareas diarias de forma tal que se disminuya el impacto, la tensión y el esfuerzo sobre las articulaciones especialmente las que se encuentran inflamadas o están dolorosas. Aprenda cómo llevar a cabo las distintas actividades diarias de forma tal que no le produzcan más lesiones que se sumen a las existentes, utilice dispositivos de ayuda como los dispositivos para abrir envases, camisas con cierres en la parte delantera que le eviten tener que elevar los hombros, dispositivos para caminar como los bastones, férulas para inmovilizar las articulaciones dolorosas, fajas, rodilleras, etcétera. Manténgase movimiento evite permanecer en una postura por mucho tiempo, lleve a cabo sus actividades diarias de forma tal que alterne con períodos para el descanso, pida ayuda cuando sea necesario y recuerde que si al hacer algo siente dolor debe suspenderlo o cambiar la forma en que lo está haciendo.